Tout savoir sur le Terrier du Staffordshire américain

Apparence du Staffordshire Terrier américain 

Le Staffordshire Terrier américain est un chien fort et très prononcé, au muscle sec. Avec une hauteur au garrot maximale de 48 cm, il a un poids imposant de 33 kg. Ce qui frappe, c’est la tête relativement grande, cunéiforme et forte, avec des oreilles hautes et bien placées et une forte morsure. Les oreilles sont soit des oreilles roses, soit des oreilles basculantes (oreilles semi-dressées).

Le corps semble compact et présente une poitrine profonde. Ils ont une proportion bien équilibrée de masse et de taille. Le pelage est court, dense et brillant et doit être lisse et raide. Toutes les couleurs sont autorisées, mais toutes les nuances ne sont pas souhaitables : le noir-rouge et l’absence de pigmentation sont des caractéristiques de couleurs typiques d’autres races comme le Rottweiler et l’American Pitt Bull Terrier.  Avec une teneur en blanc de plus de 80 %, la probabilité de surdité génétique est très élevée.

Un chien intelligent et joueur

L’American Staffordshire Terrier est un chien intelligent et persistant, doté d’un fort instinct de jeu. Il veut donc être occupé et est donc un excellent chien de sport (surtout pour l’agilité, le flyball et l’obéissance). Il est également possible de suivre un entraînement en tant que chien médical et de catastrophe. Les AmStaffs ont un seuil de stimulation élevé, sont très affectueux et aiment les enfants. Un dressage de chien thérapeutique est envisageable, en tant que chiens de famille, ils sont merveilleux.

Dans le monde anglophone, on les appelle même parfois “Nanny Dog”, mais attention : cette race présente une dominance et un comportement éveillé prononcés. Afin d’éviter de graves conflits lorsque l’ami à quatre pattes voit sa famille menacée, cette race a besoin d’une éducation cohérente dès le départ. Cette race ne convient donc qu’aux propriétaires de chiens expérimentés. La question de savoir si les American Stafford Terriers doivent être dressés comme des chiens de protection est controversée.

Maladies typiques du Staffordshire Terrier américain 

En principe, les American Stafford Terriers sont une race très robuste qui n’est pas excessivement sujette aux maladies. S’ils tombent malades, c’est généralement à cause d’une de ces maladies:

● hypothyroïdie

● cataractes

● dysplasie de la hanche

● insuffisance cardiaque

● problèmes de genoux

Histoire du Staffordshire Terrier américain 

Dans le passé, ils étaient connus sous des noms comme Pit Bull Terrier, American Bull Terrier, Yankee Terrier ou Stafford Terrier. Puis, le nom de Stafford Terrier américain est devenu officiellement valable. Ils remontent au “Bull and Terrier” – un croisement entre les Bulldogs obéissants et les Terriers vifs de l’époque. Ils ont été – comme beaucoup de leurs parents encombrants – élevés à l’origine en Angleterre pour participer à des combats de chiens entre eux ou contre d’autres animaux. Ensuite, ils sont arrivés en Amérique avec des immigrants britanniques.

Là, ils étaient encore parfois utilisés dans des combats de chiens illégaux, mais ils servaient de plus en plus de chiens de garde dans les fermes. À partir du début du siècle, les animaux ont été de plus en plus élevés pour les expositions et de moins en moins pour les combats. Puis, le premier standard de la race pour le Yankee Terrier, alors encore appelé Yankee Terrier, a été publié.