Les plus anciennes races de chiens du monde

On recense des centaines de races de chiens différentes un peu partout dans le monde. Mais certaines d’entre elles sont très vieilles et peu connues du grand public.

Les amateurs de chiens sont fascinés par les diverses races de cet animal. Si certaines races sont très anciennes, d’autres sont très récentes et sont le fruit de croisements entre diverses races opérés par l’homme.

Un facteur qui détermine également dans une large mesure l’évolution des races est leur degré de domestication à travers l’histoire. Selon une étude de 2016 dirigée par l’Université d’Oxford et publiée dans la revue Science, les chiens auraient été domestiqués aussi bien à l’est qu’à l’ouest, mais plus tard, ceux de l’est auraient migré avec leurs propriétaires (issus de peuples nomades pour la plupart). Cela aurait façonné les races et donner celles que l’on connaît aujourd’hui.

En dépit de ces explications historiques, la domestication des chiens de différentes races demeure un mystère. Les chiens auraient été domestiqués indépendamment et l’évolution aurait suivi son cours.

Ce qui est certain, c’est qu’aujourd’hui, de nombreuses races font partie de légendes et de mythes, plutôt que de constituer de vraies races. Qui plus est, il est pratiquement impossible de savoir quand est apparue une race pour la première fois. C’est d’abord en raison de l’inexactitude de certaines données collectées dans l’étude des animaux, et ensuite, parce que les races évoluent de manière complexe ce qui rend difficile de retracer tout l’historique d’une lignée.

Parmi les races les plus anciennes se distinguent celles du type spitz et primitif. Selon la classification établie par la Fédération cynologique internationale, les races de ce groupe (groupe 5 selon la classification), ont une caractéristique distinctive : ce sont les races qui ont perdu le moins de caractéristiques depuis leur passé sauvage (bien que beaucoup étaient déjà des chiens de compagnie au départ). Parmi les exemples de chiens appartenant à cette race, on cite le husky, le xoloitzcuintle ou le basenji.